Instrumentos

Lyra-viol

Lyra-viol

La voz latina “Lyra” significa “Arpa”, y es en este sentido y a imitación del antiguo laúd inglés o Pandora, que los ingleses dieron vida al instrumento musical baluarte de la aristocracia británica; la Lyra-viol, según nos cuenta J. Playford en su obra Musick’s recreation de 1661.

Este instrumento de cuerda frotada por arco, que probablemente tiene su origen organológico en la Lira da braccio y Lira da gamba italianas, estaba ligado a la música de Orpheo en la antigüedad, según M. Merssenne, y acompañaba la voz magníficamente, como el órgano.

Como su pariente italiano la Lira da braccio, La Lyra-viol era símbolo de círculos humanistas, siendo la primera el paralelo del laúd del norte de Europa.

Características de ésta familia de instrumentos son: un clavijero anterior, bordones exteriores laterales, puente y batedor más planos, abundante número de cuerdas que van desde siete, en el caso de la lira da braccio, hasta las dieciséis del Lirone.

La Lyra-viol poseía, a finales del siglo XVI, un número añadido de cuerdas de resonancia simpática metálicas, característica en realidad de invención asiática que, a pesar de la atribución que M. Praetorius (sintagma musicum 1613) hace de este invento a los ingleses, éstos probablemente lo importaron de las colonias de la India, fruto de la expansión que el imperio británico ejercía en la época, y aplicaron a instrumentos como el Orpheon, Pandora, Sitar, entre otros.

Este instrumento poseía una rica resonancia a causa de la sccordatura mixta y las citadas cuerdas simpáticas. Requería el uso de un arco especialmente largo y abundaba en el uso de ligaduras (Lireggiare; una técnica especial según Ganassi y Rognioni). Su música se escribía en tablatura, como el laúd, y su empleo estaba relacionado con la ejecución polifónica y el acompañamiento de la voz. Durante primera década del siglo XVII se publican en inglaterra numerosos libros de piezas y canciones acompañadas para este instrumento.

The Vihuela de Arco

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The Vihuela de Arco (Bowed Vihuela) created a foundation of musical achievement present in the majority of the artistic manifestations of one of the most illustrious periods in the history of Spain, known as the “Siglo de Oro” or the “Golden Age,” and its music accompanied notable personages as the Archpriest of Hita and Miguel de Cervantes. It is the musical instrument, which most likely, best represented the Reign of Aragón and is considered the ancestor of almost all European chordophones.

What is a Vihuela?

A vihuela is just a stringed instrument with a resonance box, curved borders, a board, and a bridge, no more no less. In its day, it was a versatile instrument which could be played in various ways, either by plucking the strings with the fingers or a plectrum, or by using a bow, placing the instrument over the shoulder and on the back or between the legs, like a Rabel, an ancient bowed Arabic instrument. In the 16th Century and the beginning of the 17th Century, the Vihuela was the most popular instrument in Spain.

A Spanish Instrument

In 1492, Rodrigo Borgia was elected to the Papal throne (renamed as Alexander VI). Of Aragonese lineage, Borgia was born in Játiva, part of the region called Valencia, which along side the Balearic Islands and Sardinia was part of the ancient Kingdom of Aragon. It was a time when Arabs, Sephardic Jews, and Christians cohabited. Upon receiving the throne, he moved the entire Chapel of the Court of Spain (the Kingdom of Aragon) with him to Rome, including the Vihuela de arco players and the consort of Vihuelas de arco. Enchanted by the sweet and delicate sound of the Spanish vihuelas coming from Rome, the Marchioness of Mantua, Isabella d’Este, commissioned the famous Luthier, Giovanni Kerlino, in Brescia to make some of those “Viole a la spagnola” (Spanish viols).

The oldest description of the instrument was written by Johannes Tinctoris (1445-1511), “The bottom is flat and the borders curved (contrary to the lute)”. He also attributes the invention to the Spanish. The Vihuela and the Viola were played in Spain, Naples, and other regions in Italy as a solo instrument, in a group, or to accompany the voice.

Decoration

The specific Iberian development of the ‘Vihuela de mano’ (the plucked version as opposed to the bowed, ‘arco’) was a result of rebellious feelings towards Moor occupation and their favoured instrument, the lute (oud). We can still see, nevertheless, the influence of the Moor occupation by the nature of the decoration of the Vihuela’s plank. Mudéjar art ornaments, a result of the Arabic and Hispanic-Moorish culture, are a composition of multicoloured squares shaped in a mosaic, forming geometrical shapes consisting of tetragons or diamond figures. The Mosaics are usually inserted in the plank and not carved out of it. Wood of different colours (Box-tree , walnut, verawood), plain ivory and ivory dyed green through a chemical technique were used in order to create the wood inlays.

Viella or Vihuela de arco (bowed)

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Instrumento de cuerda frotada por arco de alto nivel artístico extremadamente popular en la Edad Media y el Gótico.

Jerónimo de Moravia (Tractatus de Musica) y Johannes de Grocheio (De Musica), hacia finales del siglo XIII, ya nos documentan con detalle lo preciado de este instrumento, siendo excelente por incluir en un solo cordófono las posibilidades interpretativas de otros de la época, tomando parte en las ocasiones más privilegiadas de la vida musical Medieval

Las características sonoras de la viella se deben en parte a la peculiaridad de la disposición y afinación de sus cuerdas; Un puente ligeramente arqueado permite a sus 2 ordenes dobles de cuerdas de tripa (uno octavado y el otro al unísono según una de las afinaciones propuestas por J. de Moravia), alternados por el bordón lateral que se ejecuta en ocasiones pulsado por el pulgar de la mano izquierda, generar una masa sonora formada por bloques de sonidos complementarios que producen densidades heterofónicas y permiten a la melodía poseer su propio trasfondo armónico.

9. Sale la blanca aurora // Blas de Castro
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  1. 9. Sale la blanca aurora // Blas de Castro
  2. 9. O gloriosa domina // La Viola d'Arc
  3. 9. Lessons for the Lyra-Viol: Lesson 1 – Coranto // eVIOLution
  4. 9. Lessons for Lyra-Viol: Lesson 9 – Coranto // sCORDAtura
  5. 9. Goe Heavy Thoughts // Cantar alla Viola - Each Lovely Grace
  6. 8. Ya no les pienso pedir // Blas de Castro
  7. 8. Romance de Moriana // La Viola d'Arc
  8. 8. Prelude II // Cantar alla Viola - Each Lovely Grace
  9. 8. Lessons for the Lyra-Viol: Lesson 1 – Almaine // eVIOLution
  10. 8. Lessons for Lyra-Viol: Lesson 9 – Galliard // sCORDAtura
  11. 7. UT, RE, MI, FA, SOL, LA (Fantasía a tres) // eVIOLution
  12. 7. Mounsiers Almaine // Cantar alla Viola - Each Lovely Grace
  13. 7. Lessons for Lyra-Viol: Lesson 8 – Coranto // sCORDAtura
  14. 7. Fabordón del 1er tono llano y Glosado en el tiple // La Viola d'Arc
  15. 7. A coronarse de flores // Blas de Castro
  16. 6. Tratado de Clossas: Recercada Quinta // eVIOLution
  17. 6. Lessons for Lyra-Viol: Lesson 8 – Pavin // sCORDAtura
  18. 6. Es la causa bien amar // La Viola d'Arc
  19. 6. Away, away // Cantar alla Viola - Each Lovely Grace
  20. 6. Ansares y Menga // Blas de Castro
  21. 5. Tratado de Clossas: Recercada Cuarta // eVIOLution
  22. 5. Si tus ojos divinos // Blas de Castro
  23. 5. Sento d’amor // sCORDAtura
  24. 5. No se puede llamar fe // La Viola d'Arc
  25. 5. Downe, Downe Proud Minde // Cantar alla Viola - Each Lovely Grace
  26. 4. Porque alegre venga el Sol // Blas de Castro
  27. 4. Pavin // Cantar alla Viola - Each Lovely Grace